Kulta

Kulta

Kulta



Lyhyt historia kullan käytöstä, etsinnästä, kaivostoiminnasta ja tuotannosta


Jälleen julkaistu USGS: n yleishyödyllisestä julkaisusta, jonka ovat kirjoittaneet Harold Kirkemo, William L. Newman ja Roger P. Ashley

Egyptiläinen kulta: Muinaisten sivilisaatioiden käsityöläiset käyttivät kultaa raivoissaan haudojen ja temppelien sisustamiseen. Yli 5000 vuotta sitten tehtyjä kultaesineitä on löydetty Egyptistä.

Kullan käyttö muinaisessa maailmassa

Kulta oli ensimmäisten louhittavien metallien joukossa, koska sitä esiintyy yleensä alkuperäisessä muodossaan, ts. Sitä ei yhdistetä muihin elementteihin, koska se on kaunis ja hävittämätön, ja koska siitä voidaan tehdä hienoja esineitä. Muinaisten sivilisaatioiden käsityöläiset käyttivät kultaa raivoissaan haudojen ja temppelien sisustamiseen. Yli 5000 vuotta sitten tehtyjä kultaesineitä on löydetty Egyptistä. Erityisen huomionarvoisia ovat kultaesineet, jotka Howard Carter ja lordi Carnarvon löysivät vuonna 1922 Tutankhamunin haudasta. Tämä nuori faarao hallitsi Egyptinä 1300-luvulla. Näyttely eräistä näistä esineistä, nimeltään "Tutankhamunin aarteet", houkutteli yli 6 miljoonaa kävijää kuuteen kaupunkiin Yhdysvaltojen kiertueella vuosina 1977-79.

Heinrich Schliemannin vuonna 1876 löytämästä muinaisen Mykenean linnoituksen lähellä Nauplionista Kreikassa sijaitsevista aatelishaudoista saatiin suuri valikoima kultahahmoja, naamioita, kuppeja, diademeja ja koruja sekä satoja koristeltuja helmiä ja nappeja. Nämä tyylikkäät taideteokset ovat luoneet ammattitaitoiset käsityöläiset yli 3500 vuotta sitten.

Muinaiset kultaiset lähteet

Muinaiset sivilisaatiot näyttävät hankkineen kultatuotteensa Lähi-idän useista talletuksista. Ylä-Niilin alueen lähellä Punaista merta ja Nubian autiomaassa sijaitsevat kaivokset toimittivat suuren osan Egyptin faaraojen käyttämästä kullasta. Kun nämä miinat eivät enää kyenneet vastaamaan heidän vaatimuksiinsa, muualla, mahdollisesti Jemenissä ja eteläisessä Afrikassa, sijaitsevia varastoja hyödynnettiin.

Mesopotamian ja Palestiinan käsityöläiset hankkivat tarvikkeitaan todennäköisesti Egyptistä ja Arabiasta. Viimeaikaiset Saudi-Arabian kuningaskunnan Mahd adh Dhahab (tarkoittaen "kullan kehto") -kaivoksen tutkimukset paljastavat, että kulta, hopea ja kupari otettiin talteen tältä alueelta kuningas Solomonin (961-922 B.C.) hallituskauden aikana.

Kulta Meksikon ja Perun atsteekkien ja inkien valtionkassoissa uskoi olevan peräisin Kolumbiasta, vaikka jotkut epäilemättä saatiin muista lähteistä. Conquistadoreet ryöstivät näiden sivilisaatioiden kassakaapat tutkiessaan uutta maailmaa, ja monet kulta- ja hopeaesineet sulatettiin ja heitettiin metallirahoiksi ja tankoiksi tuhoamalla Intian kulttuurin korvaamattomia esineitä.

Kultakolikko: Kulta oli arvokkaana metallina taloudellisena standardina ja sitä on käytetty kolikoissa tuhansia vuosia. Yhdysvaltojen kymmenen dollarin kultakolikko vuodelta 1850.

Kulta vaihtovälineenä

Maailman kansat käyttävät nykyisin kultaa vaihtovälineenä rahaliikenteessä. Suuri osa Yhdysvaltojen kultavarastoista on varastoitu Fort Knoxin arkkitehtuuritalon holviin. Rahoituslaitos, joka sijaitsee noin 30 mailia lounaaseen Louisvillestä, Kentucky, on rahapajan johtajan valvonnassa.

Säilytyslaitoksen kulta koostuu tankoista, jotka ovat kooltaan tavallisten rakennustiilien kokoisia (7 x 3 5/8 x 1 3/4 tuumaa) ja jotka painavat noin 27,5 puntaa (noin 400 troiesia unssia; 1 trooja unssi vastaa noin 1,1 avoirdupoisunssia). Ne varastoidaan holvitiloissa ilman kääreitä.

Rahatarpeen lisäksi kultaa, kuten hopeaa, käytetään koruissa ja vastaavissa tuotteissa, sähkö-elektroniikkasovelluksissa, hammaslääketieteessä, lentokoneiden ilmailualalla, taiteessa sekä lääketieteen ja kemian aloilla.

Kultakuume: Kullan löytäminen laukaisi lukuisia kultarehuja Yhdysvalloissa ja ympäri maailmaa.

Kultahinnan sääntely ja vaihtelevuus

Kullan kysynnän ja kotimaan kaivosten tarjonnan muutokset kahden viime vuosikymmenen aikana heijastavat hintamuutoksia. Yhdysvaltojen vapautuksen jälkeen kullasta vuonna 1971 hinta nousi huomattavasti, nouseen hetkeksi yli 800 dollariin troy unssilta vuonna 1980. Vuodesta 1980 hinta on pysynyt alueella 320–460 dollaria troija unssilta. 1970-luvun nopeasti nousevat hinnat rohkaisivat sekä kokeneita tutkimusmatkailijoita että amatööritutkijoita jatkamaan kultahakuaan. Heidän ponnistelujensa tuloksena avattiin 1980-luvulla monia uusia kaivoksia, jotka vastasivat suurta osaa kullantuotannon kasvusta. Kulutuksen jyrkkä lasku vuosina 1974 ja 1980 johtui korujen (valmiin kullan pääasiallinen käyttö) ja sijoitustuotteiden kysynnän vähentymisestä, mikä puolestaan ​​heijasti nopeaa hinnankorotusta noina vuosina.

Kultavärit: Pieniä kullanruguja, jotka on saatu panoroimalla. Tutkijat työskentelivät sedimenttien avulla löytääkseen pieniä hittejä, joita ne myisivät tai vaihtaisivat tarvikkeita varten.

Kulta-ominaisuudet

Kultaa kutsutaan "jaloksi metalliksi (alkemistinen termi), koska se ei hapettu tavanomaisissa olosuhteissa. Sen kemiallinen tunnus Au on johdettu latinalaisesta sanasta "aurum". Puhtaassa muodossa kullalla on metallinen kiilto ja se on aurinkokeltainen, mutta muiden metallien, kuten hopean, kuparin, nikkelin, platinan, palladiumin, telluurin ja raudan, seokset kullan kanssa luovat erilaisia ​​värisävyjä hopeanvalkoisesta vihreään ja oranssinpunainen.

Puhdas kulta on suhteellisen pehmeää - sillä on noin penniin kovuus. Se on metallien muovautuvin ja taipuisinta. Puhtaan kullan ominaispaino tai tiheys on 19,3 verrattuna elohopean 14,0: seen ja lyijyn 11,4: een.

Epäpuhtaan kullan, kuten sitä esiintyy yleensä talletuksissa, tiheys on 16-18, kun taas siihen liittyvän jätekivin (gangue) tiheys on noin 2,5. Tiheysero mahdollistaa kullan keskittymisen painovoiman avulla ja sallii kullan erottamisen savista, lieteestä, hiekasta ja sorasta erilaisilla sekoitus- ja keräyslaitteilla, kuten kultapannulla, rokkarilla ja sliceboxilla.

Nevadan kultakaivos: Nevadassa sijaitseva Fortitude Mine tuotti noin 2 miljoonaa unssia kultaa lode-talletuksesta vuosina 1984-1993. USGS-kuva.

Kulta Amalgaami

Elohopealla (quicksilver) on kemiallinen affiniteetti kultaan. Kun elohopeaa lisätään kultaa sisältävään materiaaliin, nämä kaksi metallia muodostavat amalgaamin. Elohopea erotetaan myöhemmin amalgaamista retortomalla. Kullan ja muiden jalometallien uuttamista niiden malmeista käsittelemällä elohopealla kutsutaan sulautumiseksi. Kulta liukenee vesialueessa, kloorivetyhapon ja typpihappojen seoksessa sekä natrium- tai kaliumsyanidissa. Jälkimmäinen liuotin on perusta syanidiprosessille, jota käytetään kullan talteenottoon heikkolaatuisesta malmista.

Hydraulisen tien kaivostoiminta Lost Chicken Hill -kaivoksessa lähellä Chickenia, Alaskassa. Firehose räjäyttää sedimentin paljastumisen, pesemällä hiekkaa, savea, soraa ja kultahiukkasia. Materiaali käsitellään sitten kullan poistamiseksi. USGS-kuva.

Hienous, karatsit ja Troy unssit

Alkuperäisen kullan, jalometalliharkkojen (jalostamattoman kullan tangot tai harkot) ja puhdistetun kullan puhtausaste ilmoitetaan kultapitoisuuksina. "Hienous" määrittelee kultapitoisuuden osissa tuhatta. Esimerkiksi kultahihnat, jotka sisältävät 885 osaa puhdasta kultaa ja 115 osaa muita metalleja, kuten hopeaa ja kuparia, katsotaan 885-hienoksi. "Karat" osoittaa kiinteän kullan osuuden lejeeringissä yhteensä 24 osan perusteella. Siten 14 karaatin (14K) kulta osoittaa koostumuksen, joka koostuu 14 osasta kultaa ja 10 osasta muita metalleja. Muuten, 14K kultaa käytetään yleisesti korujen valmistuksessa. "Karatia" ei pidä sekoittaa "karaattiin", joka on jalokivien painoyksikkö.

Kullan käsittelyssä käytetty peruspainoyksikkö on troy unssi. Yksi troiesunssi vastaa 20 troijaa pennypainoa. Koruteollisuudessa yleinen mittayksikkö on penniä (dwt.), Joka vastaa 1,555 grammaa.

Termiä "kullatäytteiset" käytetään kuvaamaan epäjaloa metallia valmistettuja koruartikkeleita, jotka on peitetty yhdellä tai useammalla pinnalla kultaseoskerroksella. Laatumerkkiä voidaan käyttää kultaseoksen määrän ja hienouden osoittamiseen. Yhdysvalloissa mihinkään tuotteeseen, jolla on vähemmän kuin 10 karaatin hienoisuus kultalejeerinkipäällysteellä, ei saa olla mitään laatumerkkiä. Alarajat ovat sallittuja joissakin maissa.

Mitään tuotetta, jonka kultalejeeringin osuus on vähemmän kuin yksi kahdeskymmenesosa painosta, ei voida merkitä "kullatäytteiseksi", mutta esineet voidaan merkitä "valssatulle kultalevylle", mikäli myös suhteellinen fraktio ja hienomerkinnät esitetään. Galvanoidut korut, joissa on vähintään 7 miljoonasosaa tuumaa (0,18 mikrometriä) kultaa merkittävillä pinnoilla, voidaan merkitä "galvanoitu". Tätä pienempiä päällystettyjä paksuuksia voidaan merkitä "kullanvärinen" tai "kullanpesu".

Kultainen sulku: Kannettava kultaeste. Kaivostyöläiset sijoittavat sulun virtaan ja laskevat sedimentit ylävirran puolelle. Virta kuljettaa sedimentit sulun läpi ja raskaat kultahiukkaset laskeutuvat sulkuun. Yksi kaivosmies voi käsitellä paljon enemmän sedimenttiä sulun kautta kuin kulta-astian kautta.

Ensisijaisten kulta talletuksien muodostuminen - Lode Gold

Kultaa on maassa suhteellisen vähän, mutta sitä esiintyy monenlaisissa kivimuodoissa ja monissa erilaisissa geologisissa ympäristöissä. Vaikka kultaa onkin vähän, se keskittyy geologisilla prosesseilla muodostamaan kahden päätyypin kaupallisia talletuksia: lode (ensisijainen) ja placer (toissijainen).

Lode-talletukset ovat kohteita "hardrock" -tarkastajalle, joka etsii kultaa mineralisaatioliuoksista laskeutumisensa yhteydessä. Geologit ovat ehdottaneet erilaisia ​​hypoteeseja selittääkseen ratkaisujen lähteen, josta mineraalikomponentit saostuvat lodekeroihin.

Yksi laajalti hyväksytty hypoteesi ehdottaa, että monet kultaesiintymät, etenkin muinaisissa ja sedimenttikiveissä, löytyvät kiertävistä pohjavesistä, joita johtaa magman (sulan kiveen) lämpöä tunkeutunut maapallonkuoreen noin 2–5 mailin päässä pinnasta. Aktiiviset geotermiset järjestelmät, joita hyödynnetään Yhdysvaltojen osissa luonnollisen kuuman veden ja höyryn tuottamiseksi, tarjoavat nykyaikaisen analogin näille kultaa kerrostaville järjestelmille. Suurin osa geotermisten järjestelmien vedestä tulee sateena, joka liikkuu alaspäin murtumien ja läpäisevien kerrosten läpi kuoren viileämmissä osissa ja vedetään sivusuunnassa magman lämmittämille alueille, missä se johdetaan ylöspäin murtumien kautta. Kun vesi kuumenee, se liuottaa metalleja ympäröivistä kivistä. Kun lämmitetyt vedet saavuttavat viileämpiä kiviä matalimmalla syvyydellä, metalliset mineraalit saostuvat muodostaen laskimoita tai huopamaisia ​​malmirunkoja.

Toinen hypoteesi ehdottaa, että kultaa sisältävät liuokset voidaan karkottaa magmasta, kun se jäähtyy, saostaen malmimateriaaleja, kun ne liikkuvat viileämpiin ympäröiviin kiviin. Tätä hypoteesia sovelletaan erityisesti kultakerrostumiin, jotka sijaitsevat graniittikivimassissa tai niiden lähellä, jotka edustavat kiinteytynyttä magmaa.

Kolmatta hypoteesia sovelletaan pääasiassa metamorfisten kivien kultaa kantaviin suoniin, joita esiintyy vuoristovyöhykkeillä mantereen reunuksilla. Vuoristoalueiden rakennusprosessissa sedimentti- ja vulkaanikiviä voidaan haudata tai työntää mantereen reunan alle, missä ne altistetaan korkeille lämpötiloille ja paineille, mikä johtaa kemiallisiin reaktioihin, jotka muuttavat kivet uusiksi mineraalikokoonpanoiksi (metamorfismi). Tämä hypoteesi viittaa siihen, että vesi poistuu kallioista ja kulkee ylöspäin, saostaen malmimateriaalit paineiden ja lämpötilojen laskiessa. Malmimetallien ajatellaan olevan peräisin kivistä, joissa tapahtuu aktiivinen metamorfismi.

Kultakorjasta kiinnostuneen etsijän tai kaivosmiestä ensisijaisena huolenaiheena on määrittää mineralisoituneen kivin keskimääräinen kultapitoisuus (tenori) tonnia kohti ja talletuksen koko. Näistä tiedoista voidaan arvioida talletuksen arvo. Yksi yleisimmin käytetyistä menetelmistä mineralisoitujen kivien kulta- ja hopeapitoisuuden määrittämiseksi on palomääritys. Tulokset ilmoitetaan kullan tai hopean troyssunssina tai molemmina lyhyttä avoirdupoisimalmin malmia kohti tai grammoina tonnia malmia kohti.

Kulta-ruoppaus: Sukellus sukeltaja imuroi sedimentin käsiteltäväksi kannettavalla kulta-ruoppauksella. Sukellusvarusteiden avulla tutkija pääsee huolellisesti rakoihin ja rakoihin virtakerroksessa, joihin kultahihnat voitaisiin sijoittaa.

Kullan keskittyminen lautan talletuksiin

Placer-saostumat edustavat kultakonsentraatioita, jotka on saatu lode-talletuksista sulkeutuvan kivin eroosion, hajoamisen tai hajoamisen seurauksena, ja sitä seuraava konsentraatio painovoiman avulla.

Kulta on erittäin kestävä säänkestävyydelle ja vapautuessaan sulkevista kivistä se kulkeutuu alavirtaan metallisina hiukkasina, jotka koostuvat "pölystä", hiutaleista, jyvistä tai hölynpölyistä. Virransiirtojen kultahiukkaset keskittyvät usein kallioperään tai sen läheisyyteen, koska ne liikkuvat alaspäin korkean veden aikana, kun hiekan, soran ja lohkareiden koko kuormitus on sekoittunut ja liikkuu alavirtaan. Hienot kultahiukkaset kerääntyvät syvennyksiin tai taskuihin hiekkaan ja soraan tankoissa, joissa virtavirta hiipuu. Soran kultapitoisuuksia kutsutaan "palkkana".

Kultainen kuivapesukone: Kannettava kuiva pesukone, jota käytetään kullanrummien seulomiseen maaperästä, josta vettä ei ole saatavana. Maaperä upotetaan ylempään astiaan ja ravistetaan pohja-astian läpi. Raskaat kultaiset hätit erotetaan mekaanisesti kevyemmistä materiaaleista.

Placer-talletusten etsintä

Kultaa kantavassa maassa etsittäjät etsivät kultaa sieltä, missä karkea hiekka ja sora on kertynyt ja missä "musta hiekka" on keskittynyt kullan kanssa. Magnetiitti on yleisin mineraali mustissa hiekkoissa, mutta muita raskaita mineraaleja, kuten kasaseriitti, monasiitti, ilmeniitti, kromiitti, platinaryhmän metallit ja joitain jalokiviä, voi olla.

Placer-talletukset ovat muodostuneet samalla tavalla koko maapallon historiassa. Sään- ja eroosioprosessit luovat pintakerroksen kerrostumia, jotka voidaan haudata kalliojätteiden alle. Vaikka nämä "fossiiliset" sijoittimet sementoidaan myöhemmin kovoiksi kiviksi, vanhojen jokikanavien muoto ja ominaisuudet ovat edelleen tunnistettavissa.

Kultaiset kirjat ja panorointitarvikkeet


Etsitkö kultaa? Meillä on yli 50 erilaista kultakirjaa ja kultakarttaa, jotka osoittavat, mistä kultaa on aikaisemmin löydetty, ja tarjoavat ohjeita kullan etsinnän menetelmistä. Saatavana on myös erikokoisia kultapannuja ja kultapannusarjat, jotka sisältävät kaiken mitä tarvitset.

Ilmainen kultakoe

Kerättävän vapaan kullan sisältö placer-talletuksissa määritetään vapaan kullan määritysmenetelmällä, joka käsittää ruoppaamalla, hydraulisella kaivostoiminnalla tai muulla placer-kaivostoiminnalla kerätyn kultaa kantavan tiivisteen yhdistämisen. Ajanjaksona, jolloin kullan hinta vahvistettiin, yleisenä käytäntönä oli ilmoittaa määritystulokset kullan arvolla (senttiä tai dollareina) materiaalin kuutiometriä pihalla. Nyt tulokset ilmoitetaan grammoina kuutiometriä kohti tai grammoina kuutiometriä kohti.

Yhdysvaltain geologinen tutkimuslaitos on kehittänyt laboratoriotutkimuksen avulla uusia menetelmiä kivien ja maankuoren maaperän kultapitoisuuden määrittämiseksi. Nämä menetelmät, jotka havaitsevat ja mittaavat muiden elementtien sekä kullan määrät, sisältävät atomiabsorptiospektrometrian, neutroniaktivoinnin ja induktiivisesti kytketyn plasma-atomiemissioonispektrometrian. Nämä menetelmät mahdollistavat nopeiden ja erittäin herkkien analyysien tekemisen suuresta määrästä näytteitä.

Varhaiset kultahaut ja tuotanto

Kulta tuotettiin Appalachian eteläosassa jo vuonna 1792 ja ehkä jo vuonna 1775 Etelä-Kaliforniassa. Kullan löytö Sutterin tehtaalla Kaliforniassa herätti vuosien 1849-50 kultakorkeuden, ja satoja kaivosleirejä alkoi elää, kun uusia talletuksia löydettiin. Kultatuotanto kasvoi nopeasti. Talletukset Äiti-Loden ja Grass Valleyn alueilla Kaliforniassa ja Comstock Lodessa Nevadassa löydettiin 1860-luvulla. Colopled Creek -talletus alkoi tuottaa kultaa vuonna 1892. talletuksia oli löydetty, ja Yhdysvaltojen kultatuotanto ylitti ensimmäistä kertaa 4 miljoonaa troy unssia vuodessa - taso säilyi vuoteen 1917 asti.

Ensimmäisen maailmansodan ja muutaman vuoden ajan sen jälkeen vuosituotanto laski noin 2 miljoonaan unssiin. Kun kullan hintaa nostettiin 20,67 dollarista 35 dollariin unssilta vuonna 1934, tuotanto kasvoi nopeasti ja ylitti jälleen 4 miljoonan unssin tason vuonna 1937. Pian toisen maailmansodan alkamisen jälkeen sotatuotantolautakunta sulki kultakaivokset. eikä sitä saa avata uudelleen ennen vuotta 1945.

Toisen maailmansodan päättymisestä vuoteen 1983 kotimaan kaivostuotanto ei ylittänyt 2 miljoonaa unssia vuodessa. Vuodesta 1985 lähtien vuotuinen tuotanto on kasvanut miljoonalla 1,5 miljoonaan unssiin. Vuoden 1989 loppuun mennessä Yhdysvaltojen talletusten kumulatiivinen tuotos oli vuodesta 1792 lähtien 363 miljoonaa unssia.

Kullan kulutus

Kullan kulutus Yhdysvalloissa vaihteli noin 6 miljoonasta yli 7 miljoonaan troyn unssiin vuodessa vuosina 1969–1973 ja noin 4 miljoonasta 5 miljoonaan Trojan unssia vuodessa vuosina 1974–1979, kun taas vuoden 1970 kultatuotanto kotimaan kaivoksista vaihteli noin miljoonasta 1,75 miljoonaan troyn unssiin. Vuodesta 1980 kullan kulutus on ollut melkein vakiona välillä 3 - 3,5 miljoonaa troinia unssia vuodessa. Kaivoksentuotanto on kasvanut kiihtyvässä vauhdissa vuodesta 1980, saavuttaen noin 9 miljoonaa troiesunssia vuodessa vuonna 1990 ja ylittänyt kulutuksen vuodesta 1986. Ennen vuotta 1986 hankintatase saatiin toissijaisista lähteistä (romut) ja tuonnista. Kullan kokonaistuotannon maailmanlaajuisesti arvioidaan olevan noin 3,4 miljardia troisija unssia, josta yli kaksi kolmasosaa oli louhittu viimeisen 50 vuoden aikana. Noin 45 prosenttia maailman kokonaistuotannosta on peräisin Witwatersrandin alueelta Etelä-Afrikassa.

Yhdysvaltain suurin kultakaivos on Homestake-kaivos Leadissa, Etelä-Dakota. Tämän 8000 metrin syvyisen kaivoksen osuus Yhdysvaltojen kokonaistuotannosta on ollut kymmenen prosenttia sen avaamisesta 1876. Sen jälkeen se on yhdistänyt tuotannon ja noin 40 miljoonan trojan unssin varannot.

Levitetyt talletukset ja sivutuotteen kulta

Kahden viime vuosikymmenen aikana matalalaatuisilla hajautetut kulta talletuksista on tullut yhä tärkeämpiä. Länsivaltioista, lähinnä Nevadasta, on löydetty yli 75 tällaista talletetta. Ensimmäinen tämän tyyppinen merkittävä tuottaja oli Carlinin varasto, joka löydettiin vuonna 1962 ja aloitti tuotannon vuonna 1965. Sittemmin Carlinin läheisyydessä on löydetty paljon enemmän talletuksia, ja Carlinin alue käsittää nyt merkittävän kaivosalueen, jolla on seitsemän toimijaa. avoimet kuopat, jotka tuottavat yli 1 500 000 troijaunssia kultaa vuodessa.

Noin 15 prosenttia Yhdysvalloissa tuotetusta kullasta on peräisin muiden metallimalmien louhinnasta. Jos epämetalleja metalleja - kuten kuparia, lyijyä ja sinkkiä - kerrotaan joko laskimoissa tai hajallaan olevina mineraalijyvinä, niihin yleensä talletetaan pieniä määriä kultaa. Tämän tyyppiset talletukset louhitaan vallitseville metalleille, mutta kulta otetaan talteen myös sivutuotteena malmin prosessoinnin aikana. Suurin osa sivutuotteen kullasta on tullut porfyyriesiintymistä, jotka ovat niin suuria, että vaikka ne sisältävät vain pienen määrän kultaa malmitonnia kohti, louhitaan niin paljon kivenä, että huomattava määrä kultaa otetaan talteen. Suurin yksittäinen sivutuotekullan lähde Yhdysvalloissa on porfyyritalletus Binghamin kanjonissa, Utahissa, joka on tuottanut noin 18 miljoonaa troijaunssia kultaa vuodesta 1906 lähtien.

Geologin rooli kultakartoituksessa

Geologit tutkivat kaikkia mineraaliesiintymien alkuperää ja sijoittumista sääteleviä tekijöitä, mukaan lukien kultaa sisältävät. Magneettisia ja muuttuvia kiviä tutkitaan kentällä ja laboratoriossa saadakseen ymmärrystä siitä, kuinka ne saapuivat nykyiseen sijaintiinsa, miten ne kiteytyivät kiinteäksi kallioksi ja kuinka mineraalipitoiset liuokset muodostuivat niissä. Kalliorakenteiden, kuten laskosten, vikojen, murtumien ja nivelten, sekä kuumuuden ja paineen vaikutukset kiviin, tutkimukset viittaavat siihen, miksi ja missä murtumia tapahtui ja missä suoneita saattaa löytyä. Sääprosessien ja kalliojätteiden kuljettaminen veden avulla antaa geologeille mahdollisuuden ennustaa todennäköisimpiä paikkoja, joille sijoittuneita saostumia muodostuu. Kullan esiintyminen ei ole hieno; sen esiintyminen erilaisissa kallioissa ja esiintyminen erilaisissa ympäristöolosuhteissa seuraa luonnonlakia. Kun geologit lisäävät tietämystä mineralisaatioprosesseista, he parantavat kykyään löytää kultaa.