Öljy ja kaasu

Mitä öljyhiekka on?

Mitä öljyhiekka on?



Tunnetaan myös nimellä "tervahiekka" - suuri osa maailman fossiilisten polttoaineiden resursseista on lukittu näihin esiintymiin


Öljyhiekka: Terva hiekkaa näytteen lähikuvan. Asphalt Ridgeltä lähellä Vernalia, Utah. Kuva Argonnen kansallinen laboratorio.

Mitä öljyhiekka on?

Öljyhiekka, joka tunnetaan myös nimellä "tervahiekkahiekka", on sedimenttejä tai sedimenttikiviä, jotka koostuvat hiekasta, savimineraaleista, vedestä ja bitumista. Öljy on bitumin muodossa, erittäin raskas neste tai tahmea musta kiinteä aine, jonka sulamislämpötila on alhainen. Bitumi muodostaa tyypillisesti noin 5-15% talletuksesta.

Kuinka öljy poistetaan?

Menetelmä, jolla bitumia uutetaan öljyhiekasta, riippuu siitä, kuinka syvästi öljyhiekka on haudattu. Jos öljyhiekka on haudattu syvälle, on porattava kaivoja bitumin poistamiseksi. Jos öljyhiekka on lähellä pintaa, se louhitaan ja vedetään jalostuslaitokseen uuttamista varten.

Athabascan öljyhiekka kaivoksessa: Öljyhiekan kaivoskompleksi Athabasca-joen varrella Albertassa, Kanadassa. Athabascan öljyhiekka on maailman suurin öljyhiekka. Se on maailman toiseksi suurin öljyvarasto Saudi-Arabian jälkeen. Kuva NASA / Earth Observatory. Suurenna kuvaa.

Ovatko öljyhiekka merkittävä resurssi?

Suurin osa maailman öljyhiekkavaroista sijaitsee Albertassa, Kanadassa. Alberta Energy and Utility Board arvioi niiden sisältävän noin 1,6 biljoonaa tynnyriä öljyä - noin 14% maailman kaikista öljyvaroista. Suurin talletus on Athabasca Oil Sands 1.

Alberta-öljyliekkaivojen sijainti: Kartta, joka osoittaa Athabascan, Cold Lake -rauhan ja Peace River -hiekkarannan sijaintit Albertassa, Kanadassa. Norman Einsteinin luoma julkisen kuvan kuva.

Pintakaivos

Öljyliekkaivoksessa ylikuormitus poistetaan ja suuret kaivoskoneet lataavat hiekan kuorma-autoihin, jotka vievät sen läheiselle käsittelylaitokselle. Jalostuslaitoksessa öljyhiekka murskataan ja käsitellään sitten kuumalla vedellä ja kemikaaleilla bitumin vapauttamiseksi. Vapautunut bitumi erotetaan sitten vedestä, sekoitetaan kevyemmillä hiilivedyillä sen viskositeetin vähentämiseksi ja pumpataan putken läpi jalostamoon.

Tervahioma-alueet Utahissa: Kartta, joka osoittaa nimettyjen tervahiekka-alueiden sijainnin Utahissa (punainen). Kuva Yhdysvaltain maankäyttötoimistosta.

Tuotanto poraamalla

Bitumi poistetaan syvälle haudatusta öljyliekasta poraamalla kaivoja - prosessia, joka tunnetaan nimellä "in situ talteenotto". Öljyhiekkaan porataan useita kaivoja. Sitten höyry ja kemikaalit pumpataan alas yksi kaivo. Kuuma höyry ja kemikaalit pehmentävät bitumia, vähentävät sen viskositeettia ja huuhtelevat sen uuttokaivoihin, joissa se pumpataan pinnalle. Pinnalla bitumi puhdistetaan, sekoitetaan kevyemmillä hiilivedyillä ja pumpataan putken läpi jalostamoon.

Tietolähteet
1 Pohjois-Amerikan öljyhiekka: kehityshistoria, tulevaisuudennäkymät: Marc Humphries, kongressin tutkimuspalvelun raportti kongressille, tilauskoodi RL34258, 27 sivua, 2007.
2 Tietoja tervahiekasta: Öljyliuske- ja tervahiekkaohjelman ympäristövaikutusten verkkosivusto, Yhdysvaltain sisäministeriön maakuntahallinnon toimisto, 2007.
3 Athabasca Oil Sands: Maailman toiseksi suurin öljysäiliö. Satelliittikuvan julkaisu: NASA Earth Observatory. Kansallinen ilmailu- ja avaruushallinto, 2009.

Öljyliekkojen kehityshistoria

Öljyliekkojen tutkimus aloitettiin Kanadassa 1920-luvulla. Alberta-tutkimusneuvosto sponsoroi varhaista tutkimusta bitumin erottamiseksi öljyhiekasta. Kokeilua jatkettiin 1960-luvulla ilman merkittävää kaupallista tuotantoa. Sitten vuonna 1967 Great Canadian Oil Sands Company aloitti kaupallisen tuotannon, joka tuotti noin 12 000 tynnyriä päivässä.

Yhdysvalloissa valtion virastot myönsivät öljy-yhtiöille luvat avata mielenosoituksia ja harjoittaa paikalla tehtäviä porauksia hallituksen maalla 1930-luvulla. Nämä hankkeet tuottivat pieniä määriä kaupallista tuotantoa Kaliforniassa ja Utahissa. Suurin osa epäonnistui kuitenkin, koska heidät haastavat syrjäiset paikat, vaikea topografia ja veden puute.

Kanadan Athabascan öljyhiekka on ollut kaupallisen tuotannon päälähde. Siellä olevat pintamaan louhitut talletukset voivat olla menestyviä, kun öljyn hinta on korkea, mutta taloudellisissa vaikeuksissa öljyn hinnan laskiessa. Niitä haastavat myös ympäristöä koskevat huolenaiheet, joihin kuuluvat: ilmanlaatu, maankäyttö ja veden saatavuus.

Ympäristöongelmat

Öljyliekan louhinnalla ja käsittelyllä on useita ympäristövaikutuksia. Näitä ovat kasvihuonekaasupäästöt, maan häiriöt, villieläimistön elinympäristön tuhoaminen ja paikallisen veden laadun heikkeneminen. Yhdysvalloissa vesihuolet ovat erityisen tärkeitä, koska tunnetut öljyhiekkat ja öljyliuskevarastot sijaitsevat Utahin kuivilla alueilla. Jokaisesta tuotetusta öljytynnyristä vaaditaan useita tynnyreitä vettä.