Merentutkimus

Mikä on Luoteisväylä?

Mikä on Luoteisväylä?



Ilmastomuutos on avannut laivareitin Kanadan arktisen alueen läpi


Luoteisväylän kartta: Punaiset viivat ovat mahdollisia reittejä luoteisväylän kulkemiseen. / MapResources. Napsauta suurentaaksesi kuvaa.

Mikä on Luoteisväylä?

Luoteisväylä on merireitti, joka yhdistää Atlantin ja Tyynenmeren Kanadan arktisen saariston kautta. Aiemmin Luoteisväylä on ollut käytännössä läpäisemätön, koska sen peitti paksu, ympärivuotinen merijää. Viime vuosina ilmastonmuutos on kuitenkin antanut kaupalliselle liikenteelle mahdollisuuden kulkea Jäämeren läpi tämän kerran mahdottoman reitin kautta.

Selkeän Luoteisväylän potentiaaliset hyödyt ovat merkittäviä. Laivareitit Euroopasta Itä-Aasiaan olisivat 4000 kilometriä (2500 mailia) lyhyemmät. Alaskan öljy voi siirtyä nopeasti laivalla Yhdysvaltojen itäosien satamiin. Kanadan pohjoisen valtavia mineraalivaroja on paljon helpompaa ja taloudellisempaa kehittää ja toimittaa markkinoille.

Arktisen merijäämäärän kaavio: Aikasarjakuvio arktisen keskimääräisen kuukauden keskimääräisestä jäänmäärästä miljoonina neliökilometreinä. Tammikuun keskimääräinen jäämäärä vuosina 1979-2014 osoittaa laskua 3,2% vuosikymmenessä. Luotto: Kansallinen lumi- ja jäätietokeskus.

Jäämeren jään sulatus on

Arktisen merijään paksuus ja laajuus ovat vähentyneet asteittain vuosi vuodelta. Tämän sivun kaavio osoittaa, kuinka arktisen merijään määrä on tasaisesti laskenut vuosien 1979 ja 2014 välillä.

NASA: n tutkimukset ovat osoittaneet, että arktisen merijään määrä laskee useita prosentteja vuosikymmenellä. Kun jääpeite poistetaan, aurinko säteily tunkeutuu veteen ja lämmittää sitä sen sijaan, että heijastuisi valkoisesta jäästä.

Toinen Jäämeren lämpenemistä edistävä tekijä on Euraasiasta johtavien jokien päästöasteen lisääntyminen. Nämä makean veden joet saavat nyt kasvavaa valumia jäätiköiden sulaessa. Tämä valuminen on paljon lämpimämpää kuin Jäämeren vesi. Tulos on jäämeren vesien lievä lämpeneminen ja suolapitoisuuden laimeneminen.

Luoteisväylän satelliittikuva: Satelliittikuva Luoteisväylästä ja Kanadan arktisesta saaristosta hankittiin 3. syyskuuta 2009. Kuvaluotto NASA / Earth Observatory. Napsauta suurentaaksesi kuvaa.

Luoteisväylän kartta

Tämän sivun yläosassa oleva kartta näyttää mahdolliset reitit Luoteisväylän läpi. Länteen kulkevat alukset saapuvat Baffin-lahden läpi kulkevalle kanavalle, kulkevat eri reiteillä Kanadan arktisen saariston läpi, poistuvat Beaufortin merelle ja sitten Tyynelle valtamerelle Tšukchi-meren ja Beringinmeren kautta.

Viimeksi kuluneiden vuosien aikana arktisen kesän lopulla otetut satelliittikuvat osoittavat usein, että suuret osat passaalesta ovat suhteellisen jäättömiä. Syyskuussa satelliittikuvien mukaan Jäämeri on ollut riittävän selkeä purjehtiakseen suoraan Luoteisväylän läpi. (Liittyy: Jäämeren ominaisuuskartta)

Luoteisväylän varhainen historia

Atlantin ja Tyynenmeren välisen lyhyen reitin taloudellinen arvo arvioitiin varhain. Espanjalaiset mainitsivat tämän reitin nimellä "Aniánin suora", ja Francisco de Ulloa aloitti sen etsimisen Baja Kalifornian niemimaan alueelta vuonna 1539. Englantilaiset tutkijat, mukaan lukien Martin Frobisher, John Davis ja Henry Hudson, etsivät sitä Atlantin puolella. 1500-luvun lopulla ja 1600-luvun alkupuolella. Nämä retkikunnat epäonnistuivat.

Tutkimukset jatkuivat 1600- ja 1700-luvulla tuloksetta. Sitten vuonna 1849 Robert McClure kulki Beringin salmen läpi aikovansa purjehtia Atlantin yli. Hänen aluksensa oli loukussa jäässä lähellä kaikkea pääsyä Viscount Melville Soundiin ja todennäköistä kulkua Atlantille. Lopuksi, viettäessään kolme talvea jäällä ja kuollakseen nälkään, kelkkailu pelasti McCluren ja miehistön yhdeltä Sir Edward Belcherin aluksesta ja kuljetti kelkalla Äänelle. McClure ja hänen miehistönsä tulivat ensimmäiseksi selviytymään matkasta Luoteisväylän läpi.

Norjalainen tutkimusmatkailija Roald Amundsen ja hänen miehistönsä ylittivät ensimmäisinä Luoteisväylän kokonaan meritse vuonna 1906. Vaikka ylitys oli tärkeä "ensimmäinen", sillä ei ollut suurta taloudellista arvoa, koska matka kesti kolme vuotta ja se käytti vesiä, jotka olivat liian matalia kaupallinen toimitus. Ensimmäisen yhden kauden matkan käytävän läpi teki Henry Larsen ja miehistö vuonna 1944. Jälleen kerran, kuljettu reitti ei ollut tarpeeksi syvä kaupalliseen merenkulkuun.

Yhdysvaltain rannikkovartiosto Cutter Healy, yksi Yhdysvaltain uusimmista ja teknisesti edistyneimmistä polaarijäänmurtajista. Hyväksyntä: Yhdysvaltain rannikkovartiostokuva, Petty Officer Patrick Kelley.

Ensimmäinen syvä syväys ja kaupallinen aluksen ylitys

Vuonna 1957 kolmesta Yhdysvaltain rannikkovartiosta - Storis, Bramble ja SPAR - tuli ensimmäiset alukset, jotka ylittivät Luoteisväylän syvän syväysreitin varrella. He peittivät 4500 mailia puolikartattua vettä 64 päivässä.

Ensimmäinen laiva, jolla pystyttiin kuljettamaan merkittävää lastia kulkemaan passaa, oli SS Manhattan, joka on erityisesti vahvistettu supertankeri, vuonna 1969. Sitä seurasi Kanadan jäänmurtaja John A. MacDonald. Tämä matka otettiin luoteisväylän testaamiseksi vaihtoehtona Alaskan putkilinjan rakentamiselle. Tuolloin määritettiin, että Luoteisväylä ei ollut taloudellinen, ja Alaskan putkilinja rakennettiin.

Kansainväliset tai Kanadan vedet?

Kaikki Luoteisväylän läpi kulkevat reitit kulkevat Kanadan arktisen saariston saarien välillä. Tämän perusteella Kanada väittää reitin "Kanadan sisäisiksi vesiksi". Yhdysvaltojen armeija on kuitenkin lähettänyt laivat ja sukellusveneet Passage: n välityksellä ilmoittamatta Kanadalle perustuen filosofiaan, että Passage on kansainvälinen vesi. Tämä on yksi monista aiheista aiheesta "kuka omistaa Jäämeren?" kysymys.

Luoteisväylän tulevaisuus

Luoteisväylän kaupallinen käyttö saattaa olla hyvin pieni hyöty ilmastonmuutoksesta. Miljardeja dollareita kuljetuskustannuksia voitaisiin säästää vuosittain, jos käytävä pysyy avoimena ja luotettavana muutama kuukausi vuodessa. Säästää myös aikaa ja energiaa. Kanadalla on eniten hyötyä, jos Luoteisväylästä tulee kannattava laivareitti. Tämä helpottaa Kanadan kehitystä pohjoisissa maissa ja tarjoaa merkittävän taloudellisen ja sotilaallisen hallussapidon, jos heidän väitteensä hallituksesta pidetään voimassa.